Das in Cardiff und Amsterdam ansässige Designstudio Smörgåsbord hat Cymru Wales entwickelt, eine „national definierende“ Schriftfamilie, die der Cymraeg-Sprache zum ersten Mal einen präzisen, digitalen Ausdruck verleiht.

Das Projekt wurde von der walisischen Regierung im Rahmen einer umfassenderen Umbenennung der visuellen Identität des Landes in Auftrag gegeben. Es enthält die schnörkellose Cymru Wales Sans, die Smörgåsbord ursprünglich im Jahr 2017 entworfen hat, sowie eine Serifenschrift für längere Lesevorgänge und eine bestimmte Schrift für das Nahverkehrssystem.

Im Gegensatz zu Cymru Wales Serif (rot dargestellt) enthält die Sans-Schriftart (grün dargestellt) keine Serifen

Um der Typografie ein einzigartiges Gefühl von Identität und Ort zu verleihen, ging das Studio auf einige der ältesten erhaltenen walisischen Manuskripte zurück, darunter das Schwarze Buch von Carmarthen und das Rote Buch von Hergest, die aus dem 13. bzw. 14. Jahrhundert stammen.

In Zusammenarbeit mit der Colophon Type Foundry haben sie einige der einzigartigen Stilmerkmale der Sprache in eine moderne Schriftart übernommen.

Die acht Digraphen der walisischen Sprache sind sowohl in der Serife (oben) als auch in der Sans-Schrift (unten) stilisiert.

Vor allem gibt es einen Ausdruck für die Digraphen, die das walisische Alphabet vom englischen unterscheiden. Diese verfügen über eine Kombination aus zwei Buchstaben wie z. B. ph oder ll, um einen einzelnen Ton darzustellen.

Aufgrund des Fehlens dedizierter digitaler Zeichen werden diese im Allgemeinen mit zwei einzelnen Buchstaben geschrieben, aber sie stellen tatsächlich einen einzelnen Buchstaben dar – ähnlich wie ein deutscher Umlaut – und nehmen ein einzelnes Kästchen in einem Kreuzworträtsel auf.

„Das walisische Alphabet hat insgesamt 28 Buchstaben und ist mit acht Digraphen gesegnet“, sagte Smörgåsbords Kreativdirektor und Mitbegründer Dylan Griffith. „Grund genug, eine landesdefinierte, maßgeschneiderte Schriftfamilie zu schaffen.“

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Das gekrümmte d kommt nicht nur auf Walisisch vor, sondern auch in anderen keltischen Sprachen wie Schottisch und Irisch-Gälisch

Neben den Digraphen ist das d das markanteste Zeichen, das einen nach vorne gekrümmten Aufsteiger aufweist.

„Das gekrümmte d ist in unseren beiden walisischen Referenztexten weit verbreitet, neben offenen Bowling-Zeichen, bei denen der abgerundete Teil von Buchstaben wie B, g oder R nicht vollständig geschlossen ist“, sagte Griffith zu Dezeen.

„Wir hatten auch das Gefühl, dass die Einführung der offenen Schalen ein zeitgemäßes und stilistisches Element hinzufügte, das die Einzigartigkeit der Schrift weiter verbessern würde, ohne in das Gebiet der Pastiche oder Parodie zu wandern.“

Bei Charakteren mit offenem Bowling sind abgerundete Striche nicht vollständig geschlossen

Anspielungen auf das walisische Kulturerbe finden sich in subtilen Details wie den abgeschrägten Rändern der Cymru Wales Serif-Schrift, die an das traditionelle Handwerk der Region des Steinschnitzens erinnern.

Das Studio befasste sich auch mit dem digitalen Ausdruck anderer Minderheitensprachen wie Isländisch sowie den kursiven Zeichen des Arabischen, um Hinweise zu erhalten, wie eine Typografie mit einer unverwechselbaren Persönlichkeit versehen werden kann.

Smörgåsbord ahmte die kursiven, umfassenden Formen der arabischen Schrift für die Gestaltung der walisischen Digraphen nach

„Der isländische Charakter gab uns einige Hinweise, wie wir unser gebogenes d am besten angehen können“, erklärte Griffith.

„Und arabische Schriften haben uns dazu gebracht, die gefalteten bandartigen Gesten zu kreieren, die in Cymru Wales Serif vorkommen, nämlich d, dd, ch, rh & – plus das gestapelte Element des l.“

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Ein weiteres wichtiges Anliegen des Studios war die Aufrechterhaltung der Zugänglichkeit der Sprache trotz der Einbeziehung wenig bekannter sprachlicher Elemente wie der Digraphen.

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„Wir konnten vorhersehen, dass die Einführung von“ außerirdischen „Buchstabenformen in das Alphabet einige Benutzer herausfordern könnte. Deshalb haben wir von Anfang an mit Teams von Burdus Access und Applied Wayfinding zusammengearbeitet, um sicherzustellen, dass die Digraphen als wertvolle Lesbarkeitswerkzeuge angesehen werden sprachliche Hindernisse „, sagte Griffith.

„Alle Charaktere teilen sich großzügige, offene Zähler. Die Nachkommen wurden länger als gewöhnlich gemacht und die Punkte auf i und j sind übergroß. Wir haben auch Streifen an den Enden der vertikalen Stiele in Cymru Wales Sans eingeführt, um beispielsweise die Unterscheidung zwischen a sicherzustellen Großbuchstabe I und Kleinbuchstaben l. „

Cymru Wales Transport ist eine schablonierte Wiedergabe der Sans-Schrift

In der offiziellen Schriftart Transport for Wales wird Cymru Wales Sans in Großbuchstaben gerendert, mit schablonierten Gebrauchsbriefen, die im gesamten Verkehrsnetz angepasst werden.

Derzeit ist die neue Schriftfamilie exklusiv für Regierungskommunikation, Marketing und Kampagnen im Zusammenhang mit der Werbung für Wales. Aber Griffith hofft, dass sein Einfluss darüber hinaus geht.

„Mit Blick auf die Zukunft möchten wir glauben, dass die Schriftarten als Katalysator für andere digitale Schriftarten fungieren und sogar Menschen die Digraphen in ihre Handschrift integrieren können“, sagte er.

Die Schriftarten sollen im gesamten walisischen Verkehrsnetz angepasst werden

Obwohl Walisisch eine der ältesten lebenden Sprachen in Europa ist und einst von rund 90 Prozent der Bevölkerung gesprochen wurde, ergab eine Umfrage aus dem Jahr 2019, dass dies nur noch für rund 29 Prozent der Waliser gilt.

Unter englischer Souveränität wurde Walisisch 1567 von Heinrich dem VIII. Seinem offiziellen Status als Sprache entzogen. Später, nach einer parlamentarischen Überprüfung im Jahr 1847, wurde es verboten, in Schulen unterrichtet oder sogar gesprochen zu werden, weil es von den Engländern als fortbestehend angesehen wurde wahrgenommene „Unsterblichkeit“ des walisischen Volkes.

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Bestimmten Buchstaben, wie z. B. a oben, werden übertriebene Streifen hinzugefügt, um die Lesbarkeit zu verbessern

Die Sprache erlebte jedoch in den letzten Jahren eine Renaissance, nachdem sie 1999 als Pflichtfach an Schulen wieder eingeführt wurde, und wechselte von ausgewiesenen walisischen Radiosendern und Zeitungen zu Mainstream-TV-Shows wie Hinterland, die von Netflix aufgegriffen wurden.

„Die Gründung der Schriftfamilie Cymru Wales stimmt mit der walisischen Regierung überein’s Vision, bis 2050 eine Million Walisischsprachige zu haben „, erklärte Griffith.“ Um den irischen Lehrer und Dichter Pádraig Pearse zu zitieren: „Ein Land ohne Sprache ist ein Land ohne Seele.“

Die Punkte der i und j werden etwas größer gerendert

Die Bedeutung von Sprache und Typografie für das Gefühl der nationalen Identität hat sich auch in einer Reihe anderer neuerer Projekte gezeigt, wie der Oli Grotesk-Schrift, die neun traditionelle indische Schriften ausdrücken kann, und Signato, die anlässlich des 100-jährigen Bestehens geschaffen wurde der litauischen Unabhängigkeit.