Der spanisch-italienische Designer Pablo Dorigo Sempere hat Algen extrahiert, die die Lagune von Venedig verschmutzen, und daraus Papierbriefmarken für die italienische Stadt hergestellt.

Dorigo Sempere stellte das Produkt her, um die Qualitäten und Inhaltsstoffe von Algenpapier zu demonstrieren.

Dieses Material, das auch als Shiro Alga Carta bekannt ist, wurde erstmals 1992 von der venezianischen Papierfirma Favini hergestellt.

Das Briefmarkenprojekt mit dem Titel Aus Venedig mit Algen hat seinen Namen von einem Stück mit dem bekannten Sprichwort „Mit Liebe aus Paris“, das aus dem Namen eines Actionfilms von 2010 stammt.

Der Designer hofft, dass durch die Verwendung der Papiermethode zur Herstellung von Briefmarken das innovative und umweltfreundliche Material an Menschen auf der ganzen Welt gesendet und von ihnen gesehen wird.

„Briefmarken sind an sich sehr interessante Objekte, da sie immer historische Momente dargestellt haben, aber auch ein hohes Maß an Technologie aufweisen“, sagte Dorigo Sempere gegenüber Dezeen.

„Wenn wir in Sammlerstücke gehen, sind Briefmarken die Objekte, die das weltweit höchste Preis-Leistungs-Verhältnis erzielen“, fuhr er fort.

„Die Briefmarke hat die außergewöhnliche Kraft, um die ganze Welt zu reisen und eine Geschichte zu erzählen.“

„In der Umweltsituation, in der wir uns befinden, wurde mir klar, dass eine nachhaltige Arbeit mit Papier genauso notwendig sein kann wie die Arbeit mit jedem anderen typischen Alltagsgegenstand.“

Favini begann mit der Herstellung seines Shiro-Algenpapiers, als die italienische Regierung das Unternehmen aufforderte, eine Technik zu finden, mit der die Ansammlung von Algen genutzt werden kann, die das Ökosystem in den Kanälen Venedigs schädigen. Es verbessert nicht nur das Leben im Meer, sondern ist auch vorteilhaft, da es Papier ohne Verwendung von Bäumen herstellt.

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Das Unternehmen extrahiert und trocknet die Algen, bevor es in einer speziellen Mühle gemahlen und mit Papierzellstoff kombiniert wird.

Um die Materialität des Shiro-Papiers besser zu verstehen, lernte Dorigo Sempere, das Papier mit den Rohstoffen wie dünnen Algenpulver, groben Algenpulver und Zellulosefasern von Grund auf neu herzustellen.

Dorigo Sempere organisiert die Papierherstellung in drei Phasen: Aufbereiten des Zellstoffs zu Fasern, Formen des Papiers auf einer Drahtgitterform und schließlich Trocknen und Veredeln der Papieroberfläche.

Der erste Schritt in diesem Prozess besteht darin, die Cellulosefasern 24 Stunden lang in klarem Wasser aufzuhängen, damit sie mazerieren können.

Diese Fasern werden dann in einen Behälter gegeben und mit den dünnen und grob pulverisierten Algen in unterschiedlichen Mengen gemischt, abhängig von der gewünschten Farbe und Textur des Endergebnisses.

Je dicker die pulverisierten Algen sind, desto unregelmäßiger und rauer ist die Oberflächentextur und desto dunkler ist die Farbe des Papiers. Die Farbe kann von Elfenbein bis Dunkelbraun reichen.

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Abhängig von der Zusammensetzung der Mischung kann auch mehr oder weniger sichtbares Korn erzielt werden.

Ein Bütten – eine rahmenartige Vorrichtung zum Formen des Zellstoffs – wird dann in den Behälter getaucht und zum Aufschöpfen der Fasern verwendet, bevor sie 48 Stunden lang unter einer Presse trocknen gelassen werden.

Die Dicke des Papiers kann durch Ändern der Tiefe bestimmt werden, in der der Rahmen in die Mischung eingetaucht ist. Dorigo Sempere entschied sich für eine Breite von rund 0,3 Millimetern.

Um das Papier zu Briefmarken zu machen, gab der Designer jedem Stück gezackte Kanten und ersetzte die Wasserzeichen typischer Briefmarken durch Barcodes.

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Er entwarf jeden Barcode, der auf seinen Algenstempel lasergedruckt wurde, so, dass er sowohl grafisch als auch ästhetisch ansprechend und für optische Sensoren lesbar ist.

Benutzer können die Codes auch mit einem Smartphone scannen, um zu einem Weblink zu gelangen, der die gesamte Geschichte der Entstehung des Algenpapiers erzählt.

Nachdem Dorigo Sempere festgestellt hatte, dass ein Algenanteil von 10 Prozent dazu führte, dass das Papier zerbrechlich und bröckelig wurde, entschied er sich für einen Algenanteil zwischen drei und acht Prozent.

Dieses Verhältnis gab ihm die Möglichkeit, die Farbe und Textur des Materials zu steuern, ohne die Qualität und Bedruckbarkeit des Papiers zu beeinträchtigen.

Laut dem Designer funktioniert das Algenpapier genauso gut wie herkömmliches Papier, weist jedoch einen cremefarbenen Farbton und ein puderartiges Aussehen auf, um darauf hinzuweisen, welche organischen Inhaltsstoffe darin enthalten sind.

Die Briefmarken From Venice with Algae wurden während seiner Zeit bei ÉCAL im Rahmen des Projekts „Aesthetics of Sustainability“ erstellt.

Dorigo Sempere gehört zu vielen Designern, die die positiven Eigenschaften von Algen erforschen.

Das Bio-Integrated Design Lab der Bartlett School of Architecture entwarf eine Reihe von mit Algen infundierten Fliesen, mit denen giftige chemische Farbstoffe und Schwermetalle aus dem Wasser gefiltert werden können.

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Cast Iron Design hingegen erstellte ein Handbuch für die Stadt Boulder in Colorado aus Recyclingpapier, das mit Tinte aus einem Nebenprodukt der Blaualge Spirulina bedruckt war.

Bilder von Pablo Dorigo Sempere im Auftrag von Student Design.