Der britische Fotograf Alastair Philip Wiper erkundet alle Arten von Fabriken, von Schlachthöfen für Schweinefleisch bis hin zu Sexpuppen-Workshops. Er sagt, er versuche nicht zu schockieren oder zu beeinflussen, nur um den Menschen zu zeigen, woher die Dinge kommen.

Wiper fotografiert die Anlagen, die eine Massenproduktion ermöglichen. Seine Bilder zeigen die Maschinen, die Menschen und die Prozesse, mit denen die Objekte unserer modernen Gesellschaft hergestellt werden.

Das Ziel des in Kopenhagen ansässigen Fotografen ist es jedoch nicht, den Menschen zu sagen, was richtig oder falsch ist. Er möchte einfach eine Welt offenbaren, die die große Mehrheit der Menschen nie sieht, damit sie sie besser verstehen können.

Alastair Philip Wiper fotografiert die industrielle Infrastruktur, von Fabriken bis zu Kraftwerken

„Ich möchte nicht, dass meine Bilder den Leuten sagen, was sie denken und wie sie sich fühlen sollen“, sagte er zu Dezeen.

„Ich möchte nur, dass sie schauen und ihre eigenen Gedanken haben.“

Verbrauchsmaßstab

In seinem neuen Buch Unintended Beauty teilt Wiper Bilder aus den Fabriken von Adidas, Playmobil, Bang & Olufsen und anderen. Er zeigt auch Kraftwerke und wissenschaftliche Forschungseinrichtungen sowie eine Milchfarm und ein Cannabisgewächshaus.

Die von ihm ausgewählten Veranstaltungsorte sind in der Regel provokativ, beispielsweise der Schlachthof der dänischen Krone in Horsens. Wiper löste nach dem Besuch dieser Schweinefleischfabrik einen Aufschrei von Dezeen-Lesern aus, und viele waren schockiert über die grafische Natur seiner Fotos.

Zu den provokanten Bildern von Wiper gehört der Schlachthof der dänischen Krone in Horsens

Was laut Wiper schockierender war, war nicht der Prozess selbst, sondern das Ausmaß, in dem er stattfand. Indem er es enthüllte, hoffte er, die Leute dazu zu bringen, darüber nachzudenken, woher ihr Essen kommt.

„Das überwältigende Gefühl, das ich habe und das ständig in meinem Kopf vor sich geht, ist, ob wir so viel Zeug brauchen. Brauchen wir so viele Schuhe oder so viel Schweinefleisch?“ er sagte.

„Die Welt wurde bis zu einem Punkt hochgefahren, an dem alle dachten, dass dieses ‚mehr, mehr, mehr‘ gut ist, und plötzlich stellen wir fest, dass wir es nicht brauchen.“

Produkte unserer Fantasie

Wiper sagt, dass er, obwohl er Fabriken auf der ganzen Welt erkundet hat, oft auf Dinge stößt, die er noch nie gesehen hat.

Bei einem kürzlichen Besuch in einer Kondomfabrik in Dänemark war er fassungslos, als er sie auf der Rückseite einer Käserei fand. Er entdeckte auch handgefertigte Maschinen, die vor einigen Jahrzehnten gebaut wurden und immer noch in gutem Zustand sind.

Der Fotograf hat auch ein medizinisches Cannabisgewächshaus besucht

Diese Orte erzählen eine Geschichte menschlichen Einfallsreichtums, die den Menschen, die an das Leben in der Stadt gewöhnt sind, vielleicht unbekannt ist, behauptet Wiper, die aber für die Welt, in der wir leben, von grundlegender Bedeutung ist.

„Diese Orte sind alles Produkte unserer Fantasie“, sagte er. Sie repräsentieren, was wir wollen und was wir als Menschen tun können. Selbst wenn auf den Bildern keine Menschen zu sehen sind, sind sie alle Produkte unseres Geistes. „

„Das ist viel Menschlichkeit für mich“, fügte er hinzu.

„Wie bringen wir Menschen dazu, anders zu denken?“

Der Fotograf versucht, sich keine Meinung über die Orte oder Unternehmen zu bilden, die er besucht.

Während er möchte, dass die Menschen die Auswirkungen des Verbrauchs erkennen, ist er auch besorgt über die Infrastrukturen, die von diesen Fabriken abhängen. Sie stellen nicht nur die Objekte her, die wir kaufen, sondern bieten auch Arbeitsplätze für ganze Städte.

Zu den von ihm fotografierten wissenschaftlichen Einrichtungen gehört das CERN, Heimat des Large Hadron Colider

„Es gibt Teile der Welt, die einst sehr arm waren, jetzt aber aufgrund dieser Fabriken eine viel bessere Lebensqualität haben“, fügte er hinzu.

„Ja, die Gesamtwirkung müssen wir reduzieren. Wie machen wir das, ohne diese Gemeinschaften zu beeinflussen? Wie bringen wir die Menschen dazu, anders über die Art und Weise zu denken, wie sie konsumieren? Dies sind so komplizierte Fragen.“

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Unintended Beauty wird von Hatje Cantz veröffentlicht. Wipers Fotografien sind auch auf der RIBA in London im Rahmen der Ausstellung Forms of Industry zu sehen, die bis zum 16. Mai 2020 geöffnet ist.

Lesen Sie weiter für das vollständige Interview:

Amy Frearson: Wie bist du in diesen Nischenbereich der Fotografie gekommen??

Alastair Philip Wiper: Ich habe Philosophie und Politik an der Universität studiert, aber als ich fertig war, hatte ich keine Ahnung, was ich mit meinem Leben anfangen sollte. Ich traf ein dänisches Mädchen, zog nach Dänemark und bekam einen Job in einem Restaurant, aber ich wollte keine Köchin werden. Dann fing ich an, ein paar T-Shirts zu machen, nur zum Spaß, und brachte mir selbst die Verwendung von Illustrator bei, was mir half, einen Job als Grafikdesigner zu bekommen. Ich arbeitete für einen Künstler und Modedesigner, der auch keinen eigenen Fotografen hatte, also fing ich auch an, Bilder zu machen. Ich habe es mir selbst beigebracht und bin hineingefallen.

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Ich beschloss, Fotograf zu werden, aber ich wollte kein Modefotograf oder Porträtfotograf sein. Es fühlte sich sehr repetitiv an. Dann sah ich einige Arbeiten älterer Fotografen in den 50er und 60er Jahren. Insbesondere Wolfgang Sievers und Maurice Broomfield, die große Ölraffinerien fotografierten. Das war total faszinierend für mich. Ich konnte mir vorstellen, die erstaunlichsten Dinge, Formen und Grafiken zu sehen.

Sie müssen wirklich fasziniert sein von der Sache, mit der Sie arbeiten

Ich ging in diese Nische von Industrie und Wissenschaft und lernte ziemlich schnell, dass die Dinge, die ich erlebte und sah, wichtiger waren als einen Gehaltsscheck zu bekommen. Ich denke, das ist der Schlüssel zur Fotografie oder zu jedem Job. Wenn du es wirklich gut machen willst, musst du wirklich fasziniert sein von dem, mit dem du arbeitest. Ich habe mich nicht besonders für Wissenschaft oder Kunst interessiert, aber es kann schön sein, diese Dinge mit einer neuen Energie zu betrachten. Sie betrachten alles mit anderen Augen als jemand, der sein ganzes Leben auf dieser Welt verbracht hat.

Amy Frearson: Können Sie mir einige Ihrer ersten Erfahrungen mit dem Fotografieren von Fabriken und Infrastrukturen erzählen??

Alastair Philip Wiper: Es gibt zwei, die auffallen. Einer von ihnen ist der Odeillo Solarofen. Am Anfang wusste ich nicht, wie ich irgendwohin kommen sollte, also musste ich Orte finden, an denen ich einfach auftauchen konnte. Ich habe ein Bild dieses Gebäudes online in einem Artikel mit dem Titel „Die 10 seltsamsten Gebäude der Welt“ oder so ähnlich gesehen. Ich lagerte zwei Tage draußen und beobachtete nur, wie sich das Licht auf den Spiegeln änderte. Es war eine Art Pilgerreise.

Dann gibt es CERN, einen Ort, an dem ich drei oder vier Mal war. Das erste Mal habe ich mich auf einer öffentlichen Tour gebucht, bei der man nichts sieht. Also bat ich das PR-Büro, mir mehr zu zeigen, und sie machten mich mit einem Ingenieur auf eine Reise, um einige echte Dinge zu sehen. Das war eine glückliche Pause. Ich weiß nicht, ob sie das heutzutage tun würden.

Eine der ersten Fotoserien von Wiper zeigt den Odeillo Solar Furnace in Frankreich

Amy Frearson: Ich nehme an, dass der Zugang zu diesen Orten die größte Herausforderung ist?

Alastair Philip Wiper: Nachdem ich in das CERN gekommen war, hatte ich ein paar andere glückliche Pausen, so dass ich plötzlich ein Portfolio hatte, das zu zeigen begann, dass ich in Orte gelangen konnte. Der Zugang ist jedoch immer am schwierigsten, besonders am Anfang. Ich muss mich einreden. Heutzutage kenne ich die berufliche Position der Person, die ich finden muss, aber am Anfang hatte ich keine Ahnung. Ich dachte, ein Hausmeister könnte mich manchmal in die Hintertür lassen, aber das ist nie passiert.

Amy Frearson: Eine Ihrer bekanntesten Fotoserien zeigt im Schweinefleischschlachthaus der dänischen Krone in Horsens. Es hatte eine große Reaktion von Dezeen-Lesern. Warum haben Sie diese Art von Fabrik fotografiert??

Alastair Philip Wiper: Ich mache viele selbstinitiierte Projekte und schaue mich immer um und denke über die Alltagsgegenstände nach, die ich konsumiere. Ich möchte wissen, aus welcher Fabrik sie kommen und wie ich dort hineinkommen kann.

Schweinefleisch war offensichtlich, weil ich in Dänemark lebe und in Dänemark viel Schweinefleisch konsumiert und auch exportiert wird. Ich interessiere mich sehr für diese Art von Tabuthemen. Ich mag Dinge, wenn Dinge, mit denen wir physisch interagieren, ein bisschen kontrovers sind, wenn sie eine makabere Seite oder einen dunklen Humor haben. Ich habe vielleicht nicht darüber nachgedacht, bevor ich gegangen bin, aber nachdem ich herausgekommen bin, war etwas Dunkles an der ganzen Sache, die ich gerade attraktiv fand.

Zu der Zeit war ich ziemlich in Fleisch essen. Als Teenager war ich Vegetarier gewesen, aber ich habe aufgehört, weil ich das Essen wirklich genossen habe. Meine Liebe zum Kochen und Essen wurde mir wichtiger als Vegetarier zu sein. Aber ich hatte das Gefühl, ich musste verstehen, was ich aß und woher es kam.

Amy Frearson: Hat dich die Erfahrung schockiert??

Alastair Philip Wiper: Der Prozess, Schweine hereinkommen zu sehen und geschlachtet zu werden, war nicht besonders schockierend, denn natürlich wusste ich, was passieren musste, um den Speck an meinen Tisch zu bringen, und ich war der festen Überzeugung, dass Menschen, die Fleisch aßen, dies verstehen sollten. Wenn Sie Fleisch essen wollen, sollten Sie mit diesem Prozess vertraut sein, und wenn Sie sich nicht wohl fühlen, sollten Sie wahrscheinlich kein Fleisch essen.

Wenn Sie Fleisch essen wollen, sollten Sie mit diesem Prozess vertraut sein

Das Schockierende an dem Schlachthaus war für mich nicht, dass Schweine dort hineingehen und getötet werden, dass ihnen die Eingeweide herausgenommen, zerhackt und verkauft werden, um gegessen zu werden. Das war für mich nicht schockierend. Es war die Lautstärke, die Skala, die erstaunlich war.

Ich möchte nicht, dass meine Bilder den Menschen sagen, was sie denken und wie sie sich fühlen sollen. Ich möchte nur, dass sie schauen und ihre eigenen Gedanken haben.

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Seitdem hat sich meine Einstellung ein wenig geändert, da ich mir der Auswirkungen von Fleisch auf die Umwelt bewusster geworden bin. Ich dachte nicht, dass wir so viel Fleisch essen müssten. Ich mag immer noch Fleisch, aber ich esse weniger Fleisch. Ich habe es nur zu besonderen Anlässen.

Für mich ist die Frage, müssen wir so viel konsumieren? Ich denke, das kann man über so ziemlich alles sagen, was wir konsumieren. Solange es eine Nachfrage gibt, wird es Orte geben, an denen wöchentlich Hunderttausende Schweine getötet werden.

Amy Frearson: Welche anderen Dinge schockieren oder überraschen Sie in den Räumen, die Sie fotografieren??

Alastair Philip Wiper: Als ich anfing, diese Orte zu besuchen, war jeder Ort unglaublich. Ich mochte es wirklich, Verwicklungen von Rohren und Drähten zu sehen. Ich brauche ein wirklich gutes Gewirr von Rohren und Drähten, um heutzutage beeindruckt zu sein! Aber ich werde immer noch sehr glücklich, wenn ich Dinge sehe, die ich vorher noch nicht gesehen habe. Ich habe viele Orte gesehen und finde Ähnlichkeiten in allen, aber ich sehe auch Dinge, die ich noch nie zuvor gesehen habe.

Vor kurzem war ich in einer Kondomfabrik auf dem Land in Dänemark. Ich hatte nach einer Kondomfabrik zum Fotografieren gesucht und dachte, ich müsste nach Deutschland, aber ein Freund sagte mir, dass es in Dänemark eine Kondomfabrik gibt. Ich fragte sie, ob ich kommen und es fotografieren könnte und sie sagten ja, sicher, sagten mir aber, dass es nicht sehr groß und sehr alt sei.

Es stellte sich heraus, dass es sich um einen kleinen Raum in einer Ecke einer Käserei handelte. Die Käserei gehörte einer Firma, die einige Unternehmen hat, die Unternehmen kauft, wenn sie sehen, dass sie einen guten Wert haben, egal was es ist. Die Kondomfabrik existierte tatsächlich seit den 1950er Jahren, glaube ich, und die Maschinen waren hausgemacht. Zu der Zeit hatten sie ihren Ingenieur nach einer Lösung für das Verpacken von Kondomen gefragt, also baute er eine aus Holz und setzte einen Motor darauf. Es funktioniert immer noch und das ist wahrscheinlich der Grund, warum dieses Unternehmen immer noch profitabel ist. Wenn diese Maschine kaputt gehen würde, müssten sie eine neue kaufen und dann ist es plötzlich vielleicht nicht mehr wert. Das ist reine Vermutung, aber so funktioniert meine Vorstellungskraft.

Sie hatten auch Maschinen, die Kondome in die Luft jagen, um zu testen, wie viel Luft dort hineingelangen kann, und eine Maschine, die wie ein Dildo ist und Hunderttausende an- und auszieht, um zu sehen, ob sie kaputt geht.

Die meiste Zeit sehe ich Menschen, die glücklich sind und nur ein anderes Leben führen als ich

Ich liebe den Kontrast zwischen CERN, wo die größten Köpfe der Welt versuchen, die größten Fragen des Universums zu beantworten, die größten Maschinen, die Menschen je gesehen haben, und dann in meinem Hinterhof eine Kondomfabrik finde, die ebenso faszinierend ist.

Amy Frearson: Denken Sie, dass die Menschen im Allgemeinen nicht wissen, dass auf dem Land so viel Bau und Industrie betrieben wird? Ist das etwas, das Sie in Ihren Bildern offenbaren möchten??

Alastair Philip Wiper: Darüber habe ich nicht so viel nachgedacht. Ich unterscheide nicht zwischen Land und Stadt. Aber natürlich bin ich viel in Fabriken und die Welt, aus der ich komme, sieht nicht, was an diesen Orten passiert. Obwohl ich das Gefühl habe, dass es eine große Spaltung zwischen den Gemeinden in diesen Städten und unserem kosmopolitischen Großstadtleben gibt, glaube ich nicht, dass ich jemals etwas Schreckliches gesehen habe oder in einer Fabrik gewesen bin, in der die Menschen unglücklich zu sein scheinen.

Menschen, die in unserer Welt leben, gehen davon aus, dass es schreckliche Arbeit und ein schreckliches Leben an diesen Orten ist, aber die meiste Zeit sehe ich Menschen, die glücklich sind und nur ein anderes Leben führen als ich. Aber es ist definitiv eine Welt, die ich nicht sehen würde, wenn ich diese Orte nicht besuchen würde.

Zu den von ihm fotografierten Fabriken gehört Kvadrat Febrik‘s Innofa Textilfabrik in den Niederlanden

Amy Frearson: Haben Sie jemals irgendwo fotografiert, wo Sie anders über ein Produkt nachgedacht haben, das Sie konsumieren??

Alastair Philip Wiper: Ich bin kein investigativer Journalist oder Fotograf. Ich versuche nicht, die gute oder schlechte Seite dieser Orte zu zeigen, und ich mache das normalerweise mit Zustimmung der Firma, der die Fabrik gehört. Ich versuche nicht, Dinge aufzudecken. Es ist auch sehr schwer, einen Tag lang an einen Ort zu gehen und eine gültige Meinung darüber abzugeben, was richtig und was falsch ist. Es kann Dinge geben, die uns vielleicht ein bisschen schockieren, wenn tatsächlich nichts falsch daran ist, oder es kann Dinge geben, die völlig gut aussehen, aber tatsächlich sehr schlecht sind. Ich versuche vorsichtig zu sein, wenn ich mir Meinungen bilde, aber es ist nicht wirklich das, was ich versuche zu tun.

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Das überwältigende Gefühl, das ich habe und das ständig in meinem Kopf vor sich geht, ist, ob wir so viel Zeug brauchen. Brauchen wir so viele Schuhe oder so viel Schweinefleisch? Die Welt wurde bis zu einem Punkt hochgefahren, an dem alle dachten, dass dies „mehr, mehr, mehr“ gut sei, und plötzlich stellen wir fest, dass wir es nicht brauchen. Aber die Gemeinden überleben in diesen Fabriken. Es gibt Teile der Welt, die einst sehr arm waren, jetzt aber aufgrund dieser Fabriken eine viel bessere Lebensqualität haben. Ja, die Gesamtauswirkung müssen wir reduzieren. Wie machen wir das, ohne diese Gemeinschaften zu beeinflussen? Wie bringen wir Menschen dazu, anders über die Art und Weise zu denken, wie sie konsumieren??

Ich hoffe, dass es irgendjemand interessant finden würde, zu sehen, wie Dinge gemacht werden

Das sind so komplizierte Fragen. Ich bin verwirrt, ich weiß es nicht. Vielleicht versuche ich deshalb, mit meinen Bildern nichts zu sagen, um den Leuten zu sagen, wie sie denken sollen. Es ist eine Diskussion, die sie mit sich selbst führen können. Ich denke jeden Tag darüber nach, wie ich konsumiere und wie sich das auf die Welt auswirkt, so wie ich es vor drei Jahren noch nicht getan habe. Es wird eine Weile dauern, bis alle erreicht sind, aber hoffentlich wird es passieren.

Amy Frearson: Glauben Sie, dass Ihre Bilder bei Ihrer Arbeit, die jetzt auf der RIBA gezeigt wird, Unterricht für Architekten enthalten??

Alastair Philip Wiper: Ich hoffe es gibt, aber um ehrlich zu sein, weiß ich sehr wenig über Architektur. Ich hoffe, dass es irgendjemand interessant finden würde, zu sehen, wie Dinge gemacht werden. Im Laufe der Geschichte haben Menschen kreative Inspiration durch Dinge gefunden, die für praktische Zwecke gemacht wurden. Ich glaube nicht, dass ich dort etwas Neues mache.

Amy Frearson: Können Sie mir mehr über die technische Seite Ihres Prozesses erzählen? Was ist Ihr Aufnahme- und Bearbeitungsprozess und welche Ausrüstung verwenden Sie??

Alastair Philip Wiper: Ich benutze meistens eine DSLR-Kamera. Ich fotografiere manchmal im Mittelformat, aber ich kann es mir nicht immer leisten, im Mittelformat zu fotografieren, weil ich super schnell arbeiten muss und meine Ausrüstung sehr kaputt mache. Normalerweise arbeite ich sehr schnell, also lasse ich Objektive und Kameras fallen! Meine wichtigsten Werkzeuge neben der Kamera sind mein Stativ und der kabellose Auslöser.

Ich bearbeite nicht viel. Ich versuche, den Bildern mein Aussehen zu geben, indem ich mit dem Kontrast und der Farbe spiele, und ich passe die Perspektive an. Ich habe kein Problem damit, etwas in dem Bild zu entfernen, das ich nicht mag, wie einen Papierkorb, aber ich Mach das nicht sehr oft, es sei denn ich muss. Ich versuche alles so einfach wie möglich zu halten. Je weniger Entscheidungen ich treffen muss, desto besser. Wenn ich etwas mache, dann nur, weil ich denke, dass es das Bild verbessern wird. Es ist nicht um es zu tun.

Amy Frearson: Wenn Sie sagen, dass Sie den Bildern „Ihren Look“ geben, wie würden Sie diesen Look beschreiben??

Alastair Philip Wiper: Ich möchte viel Klarheit haben. Es sollte sich nicht so anfühlen, als hätte es einen Filter oder einen Farbstich, es sollte einen sehr neutralen Ton haben und so scharf wie möglich sein. Es sollte auch sehr bunt und hell sein. Ich möchte keine ungesättigten, subtilen Bilder machen, ich möchte, dass sie mutig, farbenfroh und in deinem Gesicht sind.

Der Fotograf hat auch die Absolut Vodka Distillery in Schweden gedreht

Amy Frearson: Ändert sich Ihr Ansatz, wenn Sie für einen gewerblichen Kunden und nicht nur für sich selbst fotografieren??

Alastair Philip Wiper: Ich ändere nie wirklich die Art, wie ich fotografiere. Ich gehe jedes Thema genauso an und werde sehr selten gebeten, etwas anderes zu tun. Ich fühle mich wirklich glücklich, das zu haben.

Amy Frearson: Wie wichtig ist es Ihnen, den Menschen, die in diesen Fabriken arbeiten, sowie den Maschinen und Gegenständen zu zeigen?

Alastair Philip Wiper: Ich denke, dieses Thema kann etwas zu sauber, zu kalt, zu gelähmt werden. Ich möchte, dass es dort Humor und Leidenschaft gibt, denn diese Orte sind alles Produkte unserer Fantasie. Sie repräsentieren, was wir wollen und was wir als Menschen tun können. Selbst wenn auf den Bildern keine Menschen zu sehen sind, sind sie alle Produkte unseres Geistes. Darin liegt für mich viel Menschlichkeit. Deshalb möchte ich, dass die Bilder fett und farbenfroh und ein bisschen schmutzig sind. Sie müssen nicht zu dauerhaft und sauber sein. An all diesen Orten gibt es interessante Geschichten.

Geschichten, Menschlichkeit, Humor und Exzentrizität sind meine Inspirationen dafür. Ich bin einfach überwältigt, dass die Leute all dieses Zeug machen, dass sie Maschinen bauen, um Maschinen zu bauen. Es ist verrückt.