Aaron Betsky, Präsident der Frank Lloyd Wright School of Architecture in Taliesin, verlässt das Amt nach einem erbitterten Kampf um die Rettung der experimentellen Einrichtung. Hier beschreibt er den Kampf hinter den Kulissen um die Rettung der Schule.

Seit fünf Jahren, Ich habe eine kleine experimentelle Architekturschule namens School of Architecture in Taliesin geleitet. Jetzt droht die Ausrottung. Hiermit meine Gedanken zu diesem Thema.

Es gibt keine andere Architekturschule auf der Welt, die der Architekturschule in Taliesin so ähnlich ist. Es ist sowohl ein voll akkreditiertes Graduiertenprogramm, das auf einem sehr hohen Niveau funktioniert, als auch eine absichtliche Gemeinschaft, in der die Studenten, einige von uns Fakultäten und Mitarbeiter sowie mehrere Mitglieder des ursprünglichen Lehrlingsausbildungsprogramms Frank Lloyd Wright 1932 zusammen leben und arbeiten.

Das Programm ist erneut ernsthaft bedroht

Gemeinsam lernen wir nicht nur Design, sondern essen auch, helfen beim Kochen und nehmen an verschiedenen kulturellen Veranstaltungen teil. In den letzten fünf Jahren, seit dem letzten Versuch der Frank Lloyd Wright Foundation, die Schule zu schließen, bauen wir auf Wrights Erbe auf. Mit Gebäuden und Gedanken überdenken wir, was eine experimentelle, organische Architektur sein könnte und wie sie dazu beitragen würde, eine gestaltete Umgebung nachhaltiger, offener und schöner zu gestalten. Jetzt ist die School of Architecture im Taliesin-Programm erneut ernsthaft bedroht.

Als Wright und seine dritte Frau, Ogilvanna, das Lehrlingsausbildungsprogramm begannen, stellten sie sich eine andere Art von Lerngemeinschaft vor, die in den Kunst- und Handwerksidealen des 19. Jahrhunderts verwurzelt war und daher dem Bauhaus entsprach, das kurz vor dem Abschluss stand. Der Unterschied bestand darin, dass das Programm sowohl fokussierter als auch umfassender war als ähnliche Experimente in der Designausbildung und in den Communities.

Verwandte Geschichte

„Ist es ein größeres Vergehen, alle Gebäude von Frank Lloyd Wright oder die von ihm begründeten Ideen zu zerstören?“

Es sollte sich auf die Arbeit eines Mannes konzentrieren – Wright selbst -, aber auch auf eine Vielzahl von Aktivitäten, die von Landwirtschaft und Küche über Tanz und Musik bis hin zu „Learning by Doing“ reichen: Aufbau der Strukturen, in denen sich das Unternehmen befand Aktivitäten.

Das bedeutete, die Schule, die Wright für zwei seiner Tanten auf dem Taliesin-Grundstück außerhalb von Spring Green, Wisconsin, entworfen hatte, sowie große Teile des Hauses, das er dort bewohnte, für das Programm umzubauen. 1937 begann die Gemeinde ausdrücklich mit dem Bau ihres Winterhauses Taliesin West in der Nähe von Scottsdale in Arizona.

Im Laufe der Jahre wurde die Stiftung immer mehr von ihren ursprünglichen Stakeholdern entfernt

Wright starb 1959, gefolgt von seiner Witwe im Jahr 1985. Sie überließen ihr gesamtes physisches und intellektuelles Eigentum einer Stiftung, mit der sie begonnen hatten, die Lehrlingsarbeit fortzusetzen. Spät in ihrem Leben erkannte Ogilvanna Wright, dass die Gemeinschaft, wie sie genannt wurde, organisierter fortgesetzt werden musste.

Sie teilte es in die Frank Lloyd Wright School of Architecture und ein Architekturbüro (das 2003 geschlossen wurde) auf, öffnete die Immobilien für Führungen und lizenzierte Wrights Entwürfe, um die Aktivitäten an den beiden Standorten zu unterstützen.

Im Laufe der Jahre entfernte sich die Stiftung immer mehr von ihren ursprünglichen Stakeholdern und entwickelte ihr Selbstbild zum Verwalter von Taliesin und Taliesin West. Die Organisation interpretierte den Willen, indem sie glaubte, dass sie durch Führungen und Lizenzierung der Öffentlichkeit die Öffentlichkeit über die Bedeutung und den Sinn von Wrights Arbeit informierte. In Wirklichkeit ging der größte Teil des Einkommens, das sie erwirtschafteten, nach Ansicht vieler Beobachter an die Unterstützung und an immer größere und besser bezahlte Mitarbeiter.

Lesen Sie auch  Golden Triangle Antiquitätenladen in Chang Mai ist "modernes Einzelhandelstheater"

Im Jahr 2013 wies die Higher Learning Commission (HLC), die die Schule als Hochschule akkreditierte (sie wird auch von der NAAB und vom Arizona Private and Post-Secondary Education Board als Berufsschule akkreditiert), auf die Grundlage dafür, dass es die Unterstützung dieser Aktivität als Hauptaufgabe haben sollte, wenn es sich mit postsekundärer Bildung befassen will.

Dies würde die Stiftung nicht daran hindern, ihre Arbeit mit dem Verkauf von Gegenständen fortzusetzen oder Führungen zu geben, wie dies viele andere Hochschulen und Universitäten tun. es würde nur bestätigen, warum die Wrights die Organisation gegründet hatten. Der Stiftungsrat lehnte dies ab und kündigte stattdessen an, die Schule zu schließen.

Die Stiftung stellte eine Reihe von Anforderungen an die Schule, als Gegenleistung dafür, dass sie ihre historischen Häuser weiterhin nutzen durfte

Der gleiche Aufschrei wie in den letzten Wochen veranlasste die Stiftung, der Schule eine Alternative anzubieten: Wenn sie genug Geld sammeln könnte, um sich für mindestens fünf Jahre selbst zu ernähren (ein Betrag, den sie für 2 Millionen US-Dollar festlegte), dann könnte als unabhängige Einheit fortgeführt werden. Zur Überraschung der Stiftung sammelte die Schule die erforderlichen Mittel vor dem 31. Dezember 2015.

Die Schule beantragte daraufhin beim HLC die Übertragung der Akkreditierung auf die neue Einrichtung sowie die Rekrutierung von Schülern (was über ein Jahr lang nicht möglich war), sammelte weiterhin Spenden und entwickelte langfristige Pläne. Der HLC lehnte jedoch seine ursprüngliche Anfrage ab und forderte weitere Informationen an. Die Schule bemühte sich um die Bereitstellung der Daten und Zusicherungen, um die die Kommission gebeten hatte, und im folgenden Jahr wurde die Akkreditierung übertragen.

Die Stiftung stellte jedoch eine Reihe von Anforderungen an die Schule, als Gegenleistung dafür, dass sie ihre historischen Häuser weiterhin nutzen durfte – große Teile davon wurden von ihren Schülern, Fakultäten und Mitarbeitern gebaut und die Wrights für ihre Nutzung zurückgelassen hatten – erwies sich als äußerst belastend.

Die Stiftung, die bereits ihre Archive und einen Großteil des Landes, das die Wrights in ihrer Obhut gelassen hatten, verkauft hatte, war der Ansicht, dass sie die Kontrolle über ihre Urheberrechte und Marken verlieren würde, wenn sie der Schule die akademische Freiheit geben würde, die ihre Aufsichtsbehörden erwartet hatten. da es nicht kontrollieren konnte, wie studentische Arbeit aussehen würde. Sie ließen die Schule daher nicht ihren Namen verwenden und schlugen stattdessen vor, den geografischen Bezeichner „in Taliesin“ zu verwenden..

Das Wachstum der Schule war nicht so schnell wie geplant

Die neu benannte Schule für Architektur in Taliesin musste sich komplett umbenennen und mitteilen, dass ihr neuer Name immer noch das Erbe verkörperte, das sie weiterführte. Die Stiftung bestand auch darauf, dass die Schule ihre Spendenaktionen auf verschiedene Weise einschränkte, die Nutzung des Grundstücks einschränkte und im Allgemeinen eine Vielzahl von Regeln und Vorschriften aufstellte, die sie zum Schutz der historischen Grundstücke für notwendig hielt und seine Gemeinschaft.

Aufgrund dieser Schwierigkeiten, aber auch, weil die Schule nun eine kleine Einheit war, die für ihren eigenen Betrieb verantwortlich war, war ihr Wachstum nicht so schnell, wie es in den vielen von ihr erstellten Planungsdokumenten geplant war. Obwohl die Spendenziele weiterhin erreicht wurden und sich die Qualität der Arbeit der Schüler rasch verbesserte, verfehlte die Schule die Einschreibungsziele und hatte Probleme, qualifiziertes Personal (obwohl keine Fakultät) zu gewinnen und zu halten. Das letztere Problem wurde durch das nach Ansicht des Schulpersonals äußerst schwierige Arbeitsumfeld, das von der Stiftung geschaffen wurde, noch verschärft.

Lesen Sie auch  Fatkin, Patrick McEvoy und PARTI kreieren Stadtparks im Zentrum von London

Die Stiftung weigerte sich auch, ein Darlehen zu garantieren oder bereitzustellen, von dem die Schule immer angegeben hatte, dass sie es benötigen würde, wenn es wächst, und das die Stiftung in der Vereinbarung mit der Schule angegeben hatte. Die Schule war daher gezwungen, einen Kreditgeber zu finden, der ihr Betriebskapital ohne Sicherheiten oder unabhängige Kreditaufnahme zur Verfügung stellte.

Dies gelang ihm schließlich, indem er eine Kreditlinie von JP Morgan Chase und eine weitere von der Tawani Foundation erhielt. In der Zwischenzeit erregte die Schule viel Aufmerksamkeit und Schüler auf immer höherem Niveau. Absolventen wurden in weltbekannten Firmen untergebracht und die Schule florierte.

Die Schule hat die scheinbar unvernünftigen Forderungen der Stiftung erfüllt

Während dieses Prozesses schien die Stiftung jedoch an der Überlebensfähigkeit der Schule zu zweifeln und tat sehr wenig, um sie zu unterstützen – abgesehen von der vereinbarten Spende für die Nutzung des Grundstücks, die sie mit einem absurd hohen Betrag bewertet – und die Betriebsunterstützung dafür seit letztem Jahr auf Null gesunken. Trotzdem hat die Schule die hohen Anforderungen der Stiftung erfüllt, indem sie nicht nur für alle Lebensmittel und bestimmte Dienstleistungen bezahlt hat, sondern auch eine allgemeine Verwaltungsgebühr an die Stiftung gezahlt hat.

Die Vereinbarung zwischen der Stiftung und der Schule läuft zum Ende dieses Geschäfts- und Schuljahres (31. Juli 2020) aus. Im letzten Jahr gab die Stiftung an, dass sie starke Forderungen nach höheren Zahlungen von der Schule stellen würde und dass die Schule irgendwie ihre Lebensfähigkeit und Pläne beweisen müsse.

Als die Schule versuchte, solche Unterlagen zur Verfügung zu stellen, reagierte die Stiftung nicht. Der Vorsitzende der Schulbehörde war der Ansicht, er habe einen Kompromiss entwickelt, indem er einer zweijährigen Verlängerung der derzeitigen Regelung zugestimmt habe. Während dieser Zeit könnten die Schule und die Stiftung bei der Entwicklung von Programmen und Strukturen zusammenarbeiten, die sich beide als praktikabler anfühlen würden (ich hatte meine angekündigt) Rücktritt als Schulpräsident im November 2019).

Verwandte Geschichte

Die Schließung der School of Architecture in Taliesin ist „ein Angriff auf Wrights Erbe“, sagt der Architekt Ben Aranda

Auf der Vorstandssitzung der Schule am 25. Januar dieses Jahres kündigte der Vorsitzende des Stiftungsrates jedoch an, dass die Stiftung „unter keinen Umständen“ eine neue Vereinbarung abschließen, geschweige denn die bestehende fortsetzen werde..

Die Schulbehörde erkundigte sich, ob die Stiftungsbehörde ihre Meinung ändern würde, wenn die Schule mehr Geld für ihre Bezahlung finden würde, und der Vorsitzende der Schulbehörde verneinte dies. Die drei anwesenden Mitglieder des Stiftungsrates erklärten, dass sie der Ansicht seien, dass ihre Mission besser erfüllt werden würde, wenn Taliesin und Taliesin West für Bildungsprogramme verwendet würden, „die Tausende und nicht die wenigen Studenten dort erreichen würden“ und die mehr Geld einbringen würden.

Lesen Sie auch  CTA steckt Confluence House in ein üppiges Tal des Montana River

Die Schule hatte zwei Möglichkeiten: sofort schließen oder ihre Akkreditierung aufgeben und ein weiteres Jahr fortfahren, während sie Programme mit der Stiftung entwickelt. Die Schule müsste jedoch weiterhin die Gebühren der Stiftung zahlen, ohne in der Lage zu sein, Schüler zu rekrutieren, diejenigen zu behalten, die einen akkreditierten Abschluss anstreben, oder Spenden zu sammeln. Dies wäre finanziell unmöglich gewesen, so dass die Schule gezwungen war, die erste Option zu wählen und ihre Schließung anzukündigen.

Wir brauchen nur, dass die Stiftung die Aufgabe fortsetzt, für die Frank Lloyd und Ogilvanna Wright sie gegründet haben

Seitdem haben Studenten, Fakultäten, Mitarbeiter und Alumni ihre Unterstützung und Solidarität gezeigt (die Stiftung schlug der Alumni-Gruppe, den Stipendiaten, vor, neue Bildungsprogramme zu entwickeln, und die Stipendiaten lehnten ab, widersetzten sich den Maßnahmen und Zusagen der Stiftung zu sammeln und zusätzlich 500.000 $ für die Schule). Die Schule konnte bestätigen, dass noch ein vielversprechendes Austauschprogramm stattfinden könnte, an dem jedes Jahr mindestens sechs vollwertige Schüler teilnehmen würden.

Über 28.000 (und es wird gezählt) haben eine von den Studenten gestartete Petition unterschrieben. Pädagogen und Fachleute aus der ganzen Welt haben ihre Unterstützung zugesagt. Das Arizona Private and Post-Secondary Education Board forderte auf seiner Sitzung am 25. Februar die Stiftung und die Schule auf, zur Mediation zu gehen, um ihre Differenzen zu lösen – eine Option, die die Schule sofort akzeptierte, für die die Stiftung jedoch keine Offenheit angegeben hat.

Um deutlich zu machen, dass die Schule nicht geschlossen wurde, weil sie wollte, sondern weil die Stiftung sie dazu zwang, und weil diese Unterstützung zunahm, stimmte die Schulbehörde am 5. März dafür, ihre Abstimmung aufzuheben und offen zu bleiben. Sie fühlt sich ihren Schülern, dem Willen und Vermächtnis von Wright und der Architekturgemeinschaft im Allgemeinen verpflichtet, für die Fortsetzung ihrer Arbeit zu kämpfen. Sie glaubt, dass sie einen klaren – wenn auch schwierigen – Weg vorwärts hat, und bittet die Stiftung, ihr diese Chance zu geben.

Als ich 2015 an die Schule kam, glaubte ich, dass sie auf ihrem Erbe aufbauen könnte, um die beste experimentelle Architekturschule des Landes zu werden. Obwohl ich jetzt gehe und die Frank Lloyd Wright Foundation ihr Bestes getan hat, um unsere Vision und unseren Geist zu beeinträchtigen, bin ich immer noch davon überzeugt, dass die Schule auf dem besten Weg ist, dieses Ziel zu erreichen. Wir brauchen nur, dass die Stiftung die Aufgabe fortsetzt, für die Frank Lloyd und Ogilvanna Wright sie gegründet haben.

Das Foto von Taliesin West stammt von Andrew Pielage.

Aaron Betsky ist seit 2017 Präsident der School of Architecture in Taliesin. Als Kritiker von Kunst, Architektur und Design ist Betsky Autor von über einem Dutzend Büchern zu diesen Themen, einschließlich einer bevorstehenden Übersicht über die Moderne in Architektur und Design. Er schreibt zweimal wöchentlich einen Blog für Architectmagazine.com, Beyond Buildings. Betsky wurde als Architekt und Geisteswissenschaftler an der Yale University ausgebildet und war zuvor Direktor des Cincinnati Art Museum (2006-2014) und des Netherlands Architecture Institute (2001-2006) sowie Kurator für Architektur und Design am San Francisco Museum of Modern Art (1995-2001). 2008 leitete er auch die 11. Internationale Architekturbiennale von Venedig.